cat-right
Новая Зеландия     |     Население Новой Зеландии

Растительность Новой Зеландии

Новая Зеландия страна лесов и лугов. На заре колонизации большая часть ее территории, особенно на Северном острове, была покрыта густыми вечозелеными лесами. Европейские переселенцы постепенно изменили внешний вид новозеландского пейзажа, и пахотные земли заняли место первобытных девственных лесов. В наши дни последние сохранились только в самых труднодоступных горных районах страны. Леса эти очень своеобразны. Большая часть растительных видов, примерно 3Д, как и в Австралии, эндемичны, т. е. присущи только Новой Зеландии, и не встречаются в естественном виде ни в каких других частях земного шара. Одной из наиболее известных и интересных пород являются сосны каури. Это огромные многовековые деревья, достигающие высоты 40 или даже 60 м, с диаметром ствола до 3 м. Древесина этих сосен представляет собой прекрасный строительный материал. В период колонизации островов леса из сосен были сильно истреблены и в настоящее время в виде небольших рощиц встречаются только на полуострове Окленд. В южной и восточной частях острова Северного и главным образом на острове Южном, на склонах горных цепей, еще сохранились массивы лесов, состоящих из местных пород: тотара, матаи, риму, кахикатеа и др. Древесина их используется для строительства домов, изготовления мебели, тары для экспорта масла, сыра и других целей. Широко и повсеместно распространены папоротники, Древовидные формы, имеющие высоту от 8 до 14 м, образуют густой подлесок; более низкие вместе с плаунами и мхами покрывают почву, а ползучие формы папоротников взбираются по прямым и гладким стволам высоких деревьев далеко вверх. Интересным и своеобразным растением новозеландских лесов является рата дерево эпифит. Оно имеет очень мелкие семена, которые часто укореняются и прорастают на ветвях других деревьев. Там рата развиваются до тех пор, пока есть достаточный запас питательных веществ, после чего начинают выпускать воздушные корни. Когда последние достигают почвы, они быстро прорастают и вскоре приобретают характер высоких и толстых древесных стволов. Своими ответвлениями они крепко обвивают дерево, на котором зародились, часто угнетают его и душат. Местами рата настолько развились, что почти полностью подавили и вытеснили все другие древесные породы. Кроме раты, в лесах Новой Зеландии встречается много и других эпифитов и лиан, которые, перебрасываясь с дерева на дерево, делают эти леса совершенно непроходимыми. Некоторые из них обладают гибкими, всего в палец толщиной, но не поддающимися ножу побегами, а другие, как, например, новозеландская ежевика, покрыты длинными колючими шипами. Среди лесных пород нередки и пальмы. Как правило, они не имеют высоких стволов и почти прямо из земли выбрасывают многометровые перистые листья, укрепленные на длинных шоколадного цвета бархатистых черенках. Они очень декоративны и красивы, но по своему облику резко отличаются от пальм северного полушария. Однако, новозеландские леса довольно однообразны. В их чаще почти всегда тихо и мертво. Нет ни пестрых ярких цветов, не видно животных, и только редкие бабочки да европейские птицы несколько оживляют их строгий и сумрачный вид. Большие нетронутые древесные массивы располагаются на западных склонах Южных Альп. В нижней части они состоят из уже знакомых нам тотару, кахикатеа, риму, араукарий и имеют густой подлесок главным образом из древовидных папоротников. Широко распространены здесь эпифиты, лианы и мхи. Выше по склонам эти труднопроходимые заросли сменяются лесами из вечнозеленого бука, а по достижении 1500 м деревьями, сбрасывающими на зиму листву. Еще выше располагается пояс кустарников, потом лес из карликовых деревьев и, наконец, вершины, свободные от снега и льда, покрытые высокотравными альпийскими лугами, где среди, изумрудно-зеленой травы яркими пятнами проглядывают пестрые цветы. Особенно много там разноцветных маргариток и снежно-белых эдельвейсов. На одиноких скалистых вершинах и утесах в самой высокой горной зоне встречаются типичные для этих мест растения. Они низко стелятся по земле и имеют вид подушек, диаметр которых достигает 34 м. В Новой Зеландии их часто называют растительными овцами. Восточные склоны Южных Альп по облику своей растительности довольно сильно отличаются от западных. Там меньше влаги, больше разница температур между зимой и летом, поэтому в средних частях склонов преобладают кустарники, а нижние заняты густыми зарослями высокой и жесткой травы тассэк. В долинах рек или на опушках болотистого леса очень часто можно встретить драцену, эндемичное растение Новой Зеландии. По внешнему виду оно похоже на пальму. На высоком стволе в разные стороны веерообразно расходятся длинные жесткие, блестящие листья. Драцена не только красивое декоративное дерево, придающее окружающему ландшафту пальмовый характер. Из ее листьев при переработке получают высококачественную бумагу, из волокон нитки и бечевки, а из корней вкусный напиток. Местные древесные породы Новой Зеландии имеют целый ряд особенностей. Во-первых, они отличаются чрезвычайно медленным ростом, во-вторых, имеют неглубоко уходящую в почву корневую систему и поэтому легко вырываются из земли во время сильных ветров и бурь, и в-третьих, очень твердую и прочную, но трудно поддающуюся обработке древесину. Кроме того, как уже указывалось, большая часть лесов сильно истреблена вырублена и выжжена. Возобновление растительного покрова происходит главным образом путем введения пород, привезенных из разных концов земного шара. Уже с конца прошлого века в Новой Зеландии начали создаваться искусственные лесные насаждения. Хорошо акклиматизировались и в настоящее время довольно широко распространены австралийские эвкалипты и акации, секвойи,

Пальмы иикау на берегу аа ива Акароа (Южный остров)

Вид типичного субтропического леса Новой Зеландии кипарисы и сосны из Северной Америки, тополя, березы, сосны, дубы и другие породы из европейских стран. В 1951 г. общая площадь, занятая лесами, составляла 6356 тыс. га, или 23,9% всей территории страны, из них 183,6 тыс. га заняты искусственными лесопосадками. Из местных, не древесных растений промышленное значение имеет новозеландский лен. В естественном состоянии он распространен в провинциях Уэстленд и Саутленд на Южном острове, a 3/s специально культивируемого льна выращивается на Северном острове, в районе г. Окленда. Новозеландский лен многолетнее травянистое растение с толстым корневищем, от которого веерообразно отходят многочисленные длинные (до 23 м) мечевидные листья. По своему внешнему виду он очень похож на ирис. Из листьев этого растения можно получить крепкое и прочное волокно, превосходящее по своим качествам знаменитую манильскую пеньку. В начале этого века новозеландский лен еще широко культивировался на обоих островах и составлял один из предметов экспорта страны. В настоящее время в связи с конкуренцией манильской пеньки и других крепковолокнистых культур, легче поддающихся механической обработке, посевы новозеландского льна резко сократились. Наиболее широко это растение используется коренными жителями маори. Свежие, только что срезанные листья заменяют им бумагу. Острой раковинкой островитяне выцарапывают буквы на глянцевитой и крепкой поверхности листа. Разрезанный на полосы, он заменяет бечевки и канаты; из него плетут циновки и корзины, получают волокно и изготовляют одежду. Все культурные растения плодовые, зерновые, огородные, а также специальные сеяные травы привезены в Новую Зеландию из Европы, главным образом из Англии. Еще в не очень далеком историческом прошлом животный мир островов, как и растительный, был весьма своеобразен и необычен. Однако большая часть местных животных и птиц была истреблена в период колонизации и в настоящее время почти полностью заменена новыми видами, привезенными из Европы. Отличительная особенность фауны островов заключалась в том, что она была очень бедна млекопитающими. Полинезийцы привезли с собой в Новую Зеландию черных крыс и собак, а позже были завезены несколько видов летучих мышей. Зайцы, кролики, олени, косули и другие появились там вместе с европейскими переселенцами. Как и в Австралии, более богат был мир пернатых, среди которых, что также являлось особенностью Новой Зеландии, преобладали нелетающие. Некоторые из них, такие, как моа, достигавшие 4 м высоты, уже давно истреблены. В глухих лесах Южного острова еще встречаются киви, маленькие бегающие птички. У них почти совсем нет крыльев, но зато крепкие и сильные ноги. Тело этих птиц покрыто длинными, волосоподобными перьями, напоминающими собой шерстный покров млекопитающих животных. К нелетающим, но быстро бегающим птицам относятся маорийские пастушки, которые и сейчас довольно широко распространены на обоих островах. Особенно многочисленны в Новой Зеландии попугаи. Наиболее интересны два вида: плохо летающий совиный попугай какапо и кеа. Какапо уже почти истреблен и встречается, кроме зоопарков и заповедников, только в самых глухих долинах Южных Альп. Он живет или в глубоких дуплах или в скалистых пещерах. Днем он редко появляется в лесу и только с наступлением ночи отправляется на поиски пищи. Попугай кеа со времени развития в Новой Зеландии овцеводства сделался вредным хищником. Своим сильным и острым клювом он расклевывает у овец поясницу, чтобы добраться до почечного жира, который является для него лакомством. Этот попугай наносит большой вред овечьим стадам, и фермеры-скотоводы ведут с ним постоянную борьбу. Хорошо акклиматизировались в Новой Зеландии многие европейские птицы: скворцы, воробьи, малиновки, горные певчие дрозды, жаворонки и другие, которые своим пением и трелями оживляют сумрачные и тихие леса. Зимуют там и многие перелетные птицы из Северного полушария. Ядовитых змей нет, да и вообще пресмыкающиеся представлены крайне бедно. Среди них особенно интересна ящерица гаттерия, или тутара (маорийское название). Это представитель доисторических форм животных, уже давно вымерших во всех других частях земного шара. В строении своего тела эта ящерица обладает многими примитивными чертами, характерными для древних, более низкоорганизованных пресмыкающихся. На больших островах Новой Зеландии гаттерии почти полностью истреблены. Охранять их начали только около 30 лет назад. За последние пять лет гаттерии, содержащиеся в террариуме в Веллингтоне, дважды откладывали яйца, из которых вывелись молодые животные. Живые гаттерии были отправлены в Калифорнийскую Академию наук, а также в зоопарки Цюриха и Национального парка Вашингтона. Под воздействием человека первобытный животный мир Новой Зеландии, как и растительный, претерпел большие изменения. Переселенцы привезли с собой многие виды европейских животных и в первую очередь домашних животных: овец, крупный рогатый скот, коз, лошадей, свиней, домашнюю птицу. Некоторые из них, такие, как кролики, козы и свиньи, отчасти одичали. В настоящее время они живут в лесах и служат предметом охоты. Особенно большая борьба ведется с кроликами. Последние очень быстро размножились и, поедая массу травы, опустошают и портят овечьи пастбища.